Καύσωνας: Προσοχή στα μικρά παιδιά και στους ηλικιωμένους

Καύσωνας: Προσοχή στα μικρά παιδιά και στους ηλικιωμένους

Γράφει ο Αναστάσιος Δ. Χατζής, Παιδίατρος – Εντατικολόγος, Διευθυντής Παιδιατρικής ΜΕΘ στο Παιδιατρικό Κέντρο Αθηνών.

Κι φέτος, όπως και τα προηγούμενα καλοκαίρια, μας επισκέπτεται ο ετήσιος καύσωνας. Αυτό το τριήμερο θα είναι η αποκορύφωσή του. Μετά θα υποχωρήσει. Όμως σίγουρα θα επανακάμψει.

Αν, και, πρακτικά όλοι απειλούμαστε από την υπερθερμία που προκαλεί ο καύσωνας, υπάρχουν αναμφίβολα ηλικιακές ομάδες στις οποίες η απειλή είναι σαφώς μεγαλύτερη.

Κι αυτές είναι οι δύο ακραίες ηλικίες, δηλαδή τα πολύ μικρά παιδιά και οι ηλικιωμένοι. Κι οι δύο αυτές ομάδες χρειάζονται ειδική προφύλαξη και φροντίδα για να τις προστατέψουμε από τις επιπτώσεις της απορρύθμισης του οργανισμού τους λόγω αύξησης της θερμοκρασίας τους, δηλαδή από θερμοπληξία.

Ας δούμε όμως κάτω από ποιες συνθήκες οι ομάδες υψηλού κινδύνου απειλούνται από τον καύσωνα.

Τα νεογνά και βρέφη καθώς και οιηλικιωμένοι, ιδιαίτερα οι μη αυτοεξυπηρετούμενοι, απειλούνται όταν υπάρχει έντονη ζέστη, υψηλή υγρασία, ακατάλληλο περιβάλλον (κλειστοί χώροι σπιτιού, σταθμού ή αυτοκινήτου), υπερβολικό ντύσιμο και μη επαρκής ενυδάτωση.

Με εξαίρεση ειδικές καταστάσεις, όπως είναι η ακραία φτώχια και η προσφυγιά, τα παραπάνω αφορούν κυρίως σε άτομα που βρίσκονται στις παρακάτω τρεις διαφορετικές συνθήκες:

  • Άτομα που διαβιούν σε αστικό περιβάλλον και ιδιαίτερα σε διαμερίσματα πολυκατοικιών.
  • Άτομα που μετακινούνται ή ταξιδεύουν με ιδιωτικό αυτοκίνητο.
  • Άτομα που βρίσκονται σε διακοπές κοντά στη θάλασσα.

Η πρόληψη της υπερθερμίας απαιτεί να ακολουθήσουμε τα παρακάτω προληπτικά μέτρα:

  • Αποφυγή έκθεσης στον ήλιο και στις υψηλές θερμοκρασίες, άρα παραμονή σε σκιερό και δροσερό αίθριο περιβάλλον.
  • Ανανέωση του αέρα με φυσικό ή τεχνητό αερισμό (ανοικτά παράθυρα ή χρήση ανεμιστήρα) των κλειστών χώρων.
  • Μείωση της θερμοκρασίας και της υγρασίας του εσωτερικού χώρου με τη χρήση κλιματιστικού.
  • Ελαφρύ ντύσιμο με λεπτά ρούχα που επιτρέπουν την κυκλοφορία του αέρα γύρω από το σώμα.
  • Ενυδάτωση με δροσερό νερό, κατά προτίμηση, και αποφυγή υπερβολικής διατροφής με προϊόντα ζωικής προέλευσης.
  • Πλύσιμο με δροσερό νερό για απομάκρυνση του ιδρώτα και διευκόλυνση της απαγωγής θερμότητας από το σώμα.

Αν, παρόλα αυτά, κάποιο άτομο, είτε μικρό παιδί, είτε υπερήλικας, παρουσιάσει συμπτώματα και σημεία υπερθερμίας, και πολύ περισσότερο θερμοπληξίας, (αύξηση της θερμοκρασίας του σώματος και διαταραχή του επιπέδου συνείδησης), τα οποία υποδηλώνουν ότι ο οργανισμός τους χάνει το θερμορυθμιστικό του μηχανισμό, η αντιμετώπισή τους είναι επείγουσα και καθαρά νοσοκομειακή. Άρα, σε κάθε τέτοια περίπτωση, δε θα πρέπει να χάνεται πολύτιμος χρόνος με ημίμετρα και θα πρέπει τάχιστα να ζητείται άμεση ιατρική βοήθεια.